Ciudades 22: “Ciudades medias: conceptos y visiones, perfiles territoriales y urbanos” – Convocatoria abierta/Call for papers

Ciudades 22 (2019) dedicará su dossier monográfico, coordinado por Miguel Fernández Maroto y Enrique Rodrigo González, al tema “Ciudades medias: conceptos y visiones, perfiles territoriales y urbanos”/”Medium-Sized Cities: Concepts and Views, Territorial and Urban Profiles”. El plazo de recepción de contribuciones tanto para el dossier monográfico como para las secciones miscelánea y final permanecerá abierto hasta el 28 de septiembre de 2018. En la sección Normas Editoriales/Editorial Guidelines podéis consultar las directrices para la elaboración y envío de las propuestas de artículos.

A continuación os adjuntamos el texto de la convocatoria en español e inglés, que estará permanentemente disponible en la sección de Convocatorias/Call for papers:

Ciudades 22 (2019) Ciudades medias: conceptos y visiones, perfiles territoriales y urbanos

Las tendencias globales nos describen un planeta cada vez más urbanizado. Según datos de Naciones Unidas, casi el 55% de la población mundial vive ya en áreas urbanas, y este porcentaje se elevará hasta el 60% en 2030, rebasando los 5.000 millones de personas. Cuando se habla de los fenómenos mundiales de urbanización se suele destacar el papel de las grandes ciudades de más de 10 millones de habitantes. Ya son más de 30 en la actualidad y su número seguirá creciendo en las próximas décadas. No obstante, estas megaciudades acogen a menos del 8% de la población mundial, mientras que más de la mitad de la población urbana mundial vive en ciudades de menos de 500.000 habitantes, un porcentaje que se mantendrá más o menos inalterado según las previsiones a medio plazo. Es decir, la mayoría de la población urbana mundial vive y seguirá viviendo en ciudades de tamaño pequeño y mediano, lo que hace necesarios más estudios sobre esta realidad. Por eso, el número 22 de la revista Ciudades plantea su dossier monográfico centrado en la cuestión de las ciudades medias.

Enfrentarse a las ciudades medias implica en primer lugar enfrentarse a la propia definición del concepto. Medias, intermedias, medianas… El propio léxico resulta problemático, ya que son diferentes los adjetivos que se han empleado y se emplean para describir lo que “está entre dos extremos, en el centro de algo o entre dos cosas”, o lo que no es “ni muy grande ni muy pequeño”, si tomamos las definiciones del Diccionario de la Lengua Española. Por un lado, el tamaño de su población ha sido siempre la variable clave, pero los rangos pueden variar mucho. Por ejemplo, no es lo mismo hablar de ciudades medias en Asia que en Europa, y es habitual encontrarse con diferentes umbrales referidos a un mismo ámbito en función de quién lo analice. Por otro lado, esta y otras variables de carácter cuantitativo cada vez se combinan más con otras de tipo cualitativo, que suelen referirse al papel de estas ciudades en un determinado sistema urbano y contexto territorial. Las relaciones con otras ciudades, con su región y con su entorno más o menos inmediato son aspectos fundamentales que analizar. En este sentido, serán bienvenidas contribuciones que afronten la cuestión de las ciudades medias desde el punto de vista conceptual, incluyendo el estudio de las variables y características que las definen y la dependencia que se establece con el ámbito analizado.

La referencia al territorio y al sistema urbano entronca también con otro debate interesante y de amplio recorrido: las visiones acerca del papel o la contribución de las ciudades medias en lo que respecta al “equilibrio” territorial. Es bien conocida, por ejemplo, la propuesta de “métropoles de équilibre” que la DATAR planteó en Francia en los años sesenta como alternativa a la concentración del desarrollo económico en la región de París. Más recientemente, la Agenda Territorial de la Unión Europea 2020 destaca el papel crucial que las ciudades medias y pequeñas pueden jugar a escala territorial, contribuyendo a reducir la polarización territorial y los desequilibrios regionales y a impulsar el desarrollo económico en sus territorios de referencia, a los que proveen de numerosos servicios. En esta misma línea, en el marco de las dinámicas actuales de los sistemas urbanos, estudios recientes analizan la trayectoria de las ciudades medias y plantean posibles estrategias innovadoras que garanticen su desarrollo futuro. Por lo tanto, también se podrán enviar contribuciones que profundicen en las visiones sobre el papel territorial y sistémico de las ciudades medias en distintos contextos tanto temporales como geográficos.

Otro aspecto recurrente en lo que respecta a la cuestión de las ciudades medias tiene que ver con la calidad de vida. Desde los orígenes del urbanismo moderno, la ciudad media se considera como el espacio urbano ideal, incluso se piensa que las ciudades medias son ciudades más sostenibles. Frente a los problemas medioambientales, sociales, de congestión, etc. que aquejan a las grandes ciudades, las ciudades medias son vistas como ámbitos que facilitan por su escala un desarrollo más equilibrado y sostenible en términos tanto medioambientales como socioeconómicos. De hecho, diversas ciudades medias en distintos países han conseguido convertirse en referencias en este sentido, apostando por estrategias innovadoras y construyendo un determinado perfil. Cabe preguntarse si existe lo que podríamos denominar como “un urbanismo de las ciudades medias” capaz de aportar ideas útiles y contrastadas al debate urbanístico actual. Se anima por lo tanto a enviar contribuciones que indaguen en este urbanismo posible, construido sobre la base no solo de la teoría, sino también de la “buena práctica”, identificando esta última con aquellas ciudades medias, en sus distintos contextos, que por méritos propios son hoy una referencia a la hora de afrontar los grandes retos territoriales y urbanos del siglo XXI.

Se abre por lo tanto el plazo de recepción de artículos para el número 22 de la revista Ciudades, cuyo dossier monográfico versará sobre el tema “Ciudades medias: conceptos y visiones, perfiles territoriales y urbanos”, aceptándose también contribuciones para las secciones miscelánea y final. Dicho plazo concluirá el 28 de septiembre de 2018, de cara a su publicación en la primavera de 2019.

 

Ciudades 22 (2019) Medium-Sized Cities: Concepts and Views, Territorial and Urban Profiles

Global trends describe an increasingly urbanized planet. According to United Nations, almost 55% of the world population lives now in urban areas, and this percentage will rise to 60% in 2030, exceeding 5 billion people. Regarding these global phenomena of urbanization, the role of large cities with more than 10 million inhabitants is often highlighted. There are more than 30 at present and this number will continue to grow in the coming decades. However, these megacities account for less than 8% of the world population, while more than half of the world urban population lives in cities with less than 500,000 inhabitants, a percentage that will remain unchanged according to medium term forecasts. That is, most of the world urban population lives and will continue to live in small and medium-sized cities, which makes it necessary more studies on this reality. For that reason, Ciudades 22 will dedicate its monograph dossier to the question of the medium-sized cities.

Any study on medium-sized cities requires first the definition of the concept itself. Medium-sized, intermediate… The lexicon itself is problematic, since there are different adjectives to describe what is “between two extremes, in the centre of something or between two things”, or what is “neither too big nor too small”, according to the definitions of the Dictionary of the Spanish Language. On the one hand, the population has always been the key variable, but ranges can vary widely. For example, it is not the same a medium-sized city in Asia than in Europe, and it is usual to find different thresholds referring to the same area depending on who analyses it. On the other hand, this and other quantitative variables are increasingly combined with others of a qualitative nature, which usually refer to the role of these cities in each urban system and territorial context. Relationships with other cities, with their region and with their immediate environment are fundamental aspects to analyse. In this sense, contributions that address the issue of the medium-sized cities regarding the conceptual point of view will be welcome, including the study of the variables and characteristics that define them and the dependency that is established with each analysed area.

This reference to the territory and the urban system also connects with another interesting and wide-ranging debate: views about the role or contribution of medium-sized cities regarding the territorial “balance”. It is well known, for example, the proposal of ” métropoles de équilibre” that DATAR raised in France in the sixties as an alternative to the concentration of economic development in the region of Paris. More recently, the Territorial Agenda of the European Union 2020 highlights the crucial role that small and medium-sized cities can play at a territorial level, helping to reduce territorial polarization and regional imbalances and to boost economic development in their surrounding territories to which they provide numerous services. Moreover, in the context of the current dynamics of urban systems, recent studies analyse the trajectory of medium-sized cities and propose possible innovative strategies that guarantee their future development. Therefore, contributions that thoroughly analyse the territorial and systemic role of medium-sized cities in different temporal and geographical contexts may also be sent.

Another recurrent aspect related to medium-sized cities is quality of life. From the origins of modern urbanism, medium-sized cities are considered as the ideal urban space, even as the most sustainable cities. Faced with environmental, social, congestion problems and so forth that usually affect large cities, medium-sized cities would facilitate due to their scale a more balanced and sustainable development in both environmental and socio-economic terms. In fact, several medium-sized cities in different countries have become references in this regard, thanks to innovative strategies that have defined a certain profile. We can wonder if what we may define as an “urbanism of the medium-sized cities” exists and is able to provide useful and meaningful ideas to the current urban debate. Contributions that research in this possible urbanism are therefore encouraged, based not only on theory, but also on “best practices” that correspond to those medium-sized cities, in their different contexts, that are today a reference when facing the great territorial and urban challenges of the 21st century.

The submission of papers for Ciudades 22 is therefore opened, with a monograph dossier on the theme “Medium-Sized Cities: Concepts and Views, Territorial and Urban Profiles”, while contributions for the miscellaneous and final sections are also welcome. The deadline for the submission is September 28, 2018, and the publication is scheduled in the spring of 2019.

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